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1. A palavra múmia vem do persa mumiyya, que significa “cadáver embalsamado”. Múmia é um corpo cujos órgãos e pele foram preservados através de modo intencional ou natural.

2. As múmias mais antigas de que se tem notícia foram preservadas por processos químicos naturais. Alguns desses processos são ausência de oxigênio, acidez da água, clima seco e temperaturas extremamente baixas. A mais antiga de todas as múmia tem aproximadamente 9 mil anos e foi encontrada nos Estados Unidos.

3. O país recordista em múmias é exatamente o que você imaginou: o Egito. Eles mumificavam pessoas e também animais: gatos, cães, babuínos, gazelas, touros, leões, crocodilos. Só para se ter uma ideia, no século XIX elas chegaram a substituir o carvão como combustível de locomotivas e fertilizante nas lavouras.

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4. No processo de mumificação, os egípcios extraíam os órgãos internos do cadáver através de um corte do lado esquerdo do abdômen para tratá-los separadamente. Eles eram guardados em jarros. O cérebro era extraído através das narinas. Apenas pulmões, intestinos, estômago e fígado eram conservados. Depois que os órgãos eram retirados e o corpo desidratado, o cadáver passava por uma lavagem com água do Nilo. Uma vez que não possuía órgãos internos, a futura múmia era “recheada” com plantas secas e serragem.

5. É verdade que apenas os nobres e sacerdotes eram mumificados no Egito? Não, os mortos plebeus – diga-se, “o povão” – também passavam pelo processo de embalsamento. Em 1994, arqueólogos da Inspetoria de Antiguidades do Egito descobriram, no oásis de Kharga, uma necrópole com mais de 450 múmias de cidadãos comuns.

6. Você sabia que os Chinchorros, um povo que viveu entre os atuais Chile e Peru, já mumificavam seus mortos 2500 anos antes dos egípcios? Eles removiam a pele, os órgãos internos e até a carne dos mortos antes de mumificá-los. Os corpos eram estofados com junco seco e outros materiais, e a pele recolocada na múmia. No rosto, colocava-se uma máscara.

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7. Foram encontrados no deserto de Xinjiang, Oeste da China, mais de 100 múmias de um povo com traços ocidentais. Acredite se quiser, mas boa parte dessas múmias eram de pessoas loiras.

8. Ötzi, (5300 anos) a segunda múmia mais famosa do mundo (depois do faraó-menino Tutancâmon) foi encontrado nos Alpes entre a Itália e a Áustria em 1991. Também conhecido como Homem de Gelo (o corpo foi conservado pelo gelo alpino), Ötzi foi examinado e reexaminado diversas vezes pelos cientistas. As análises permitiram descobrir qual a causa da morte (ferimento provocado por uma flechada), as últimas refeições (carne de veado, carne de bode e cereais) e sinais corporais (57 tatuagens) da múmia.

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9. Em 2008, duas múmias de freiras foram encontradas nas paredes do Mosteiro da Luz, em São Paulo. Acredita-se que ainda existem outros 40 corpos nas paredes e no chão do mosteiro.

10. Pouco tempo depois de embalsamado, o corpo do líder bolchevique Vladimir Lênin foi exposto num mausoléu em Moscou. O Mausoléu de Lênin é um dos mais visitados do mundo e a múmia, uma das que mais atrai curiosos – inclusive saudosistas da União Soviética.

 

 

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