1. Samurais eram soldados da aristocracia japonesa, senhores feudais chamados de daimyos. Foram durante séculos a mais prestigiada classe do país. O código de conduta samurai é ainda hoje conhecido como bushido (cujo significado literal é “caminho do guerreiro”).

2. O bushido possuía 7 princípios, que consideravam a benevolência, a polidez, a honestidade, a lealdade, o dever, a coragem e a bravura heroica. Para um samurai, viver era arriscado e perigoso. A própria vida exigia coragem e o medo devia ser substituído pelo respeito e a cautela.

 

3. Para evitar a desonra da derrota, os samurais praticavam o seppuku. Também conhecido como haraquiri, essa forma de suicídio ritual consistia em rasgar lentamente o próprio ventre enquanto um outro samurai garantia que a cabeça fosse decepada.

4. A classe guerreira dominou a história do Japão entre os anos de 1185 a 1867, ou seja, durante um período de 700 anos. O apogeu dos samurais deu-se durante o período Edo (1603 a 1867).

 

5. A mais famosa batalha da história do Japão foi a Batalha de Sekigahara (1606), que envolveu mais de 150 mil samurais lutando por dezenas de clãs. O grande vencedor foi Tokukawa Ieyasu, que unificou o país.

6. Além de manejar as espadas (uma curta e uma longa), os samurais empenhavam-se em arranjos florais, praticavam caligrafia (uma arte bastante apreciada em algumas civilizações orientais), escreviam poesias, oficiavam cerimônias do chá e assistiam peças do teatro nô. Chegavam a dar festas para apreciar a floração das sakuras, as cerejeiras.

 

7. Feita de materiais diversos, as armaduras samurais eram leves. Continham partes como o kotê (para proteger braços e punhos), o dô (para o tronco), kusazuri (virilha e coxas) e suneate (canelas e joelhos). Na proteção da cabeça, usava-se o capacete. Alguns samurais também usavam máscaras.

8. A katana, a espada-padrão dos samurais, não era apenas uma arma, mas parte da alma do guerreiro. Consta que Miyamoto Musashi, o mais famoso samurai da história, evitava tomar banho para não ficar longe de suas duas espadas.

 

9. Os samurais usavam dois tipos de espadas super-afiadas. A mais curta era a wakisashi, mais utilizada em lutas em ambientas fechados. Com cerca de 90 centímetros, a katana costumava ser usada durante os enfrentamentos em lugares abertos.

 

10. A classe samurai entrou em decadência com a modernização do Japão, ocorrida a partir dos anos 1870. Com a abertura dos portos locais ao comércio exterior e a cada vez mais forte influência ocidental na cultura japonesa, não restava outro destino aos lendários guerreiros senão a extinção.

 

 

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